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摸脚是印度文化密语

「为什么大家要一直往前扑啊?」刚来到印度时,无论是拜访朋友、参加婚礼还是出席各式活动,
都会看见印度人突然弯下腰,单手或双手去碰触某人的脚;有些更周到的,甚至会用头去碰触对方的脚尖,
又或在跪下来摸了对方的脚后,再用手碰触自己的额头或胸口。
满头雾水的我才从印度友人口中得知,这是印度的Charan Sparsh传统。
Charan在印地语(Hindi)中代表脚,Sparsh则有碰触之意,Charan Sparsh顾名思义也就成了印度普遍表达最高敬意的「摸脚文化」。
千年摸脚文化的全方位身体力行法
无论是见到长者、智者、宗教领袖、老师、父母或是前辈等,印度人都会几近反射性地弯腰前倾,碰触对方的脚用以表示对其经验与智慧的敬意。
而弯腰、跪下和压低自己的身体,则代表着致敬者身为后辈的谦卑与微小,不足以与对方平起平坐,甚至只能与对方的脚为伍。
印度的经典中,也记载了这个沿袭千年的「摸脚文化」,在《摩诃婆罗多 (Mahabharata)》史诗与吠陀六大经典中的《阿达婆吠陀 (Atharva Veda) 》都可以看见记载。碰触长者的脚,会让你得到祝福并变得更强大有力,除了是尊敬长者的智慧外,更象征著智慧的传承,将这些智慧与经验绵延至下一代。
长辈回礼–摸摸头:祝福你快乐长壽
长者会在晚辈碰触自己的脚时,轻轻地用手掌摸一摸晚辈的头作为回礼与祝福。他们通常会说Khush Raho或是Ayushman Bhav,这两个祝福语分別代表快乐和长壽。对女生,还有另一个更传统的祝福语Shat Putrawati Bhav,意指 「愿妳成为100个儿子的母亲」,不过这个祝福语隐含重男轻女以及对女性的刻板印象,随着社会的变迁与女权意识的崛起,现在已经较少使用。

富文化情感的礼仪,让国际外交更柔软
摸脚文化不仅是印度人生活中基本礼仪,在政治与外交场合上,也成了別具象征意义的举动。印度总理莫迪(Narendra Modi)去年圣诞节突然造访巴基斯坦,这是印度总理睽违十年首次访问巴基斯坦,也成为印巴宿敌关系破冰的大胆举动,在国际间轰动一时。不过除了印巴两国元首的互动,印度媒体特別注意到一件「大事」–莫迪向巴基斯坦总理谢里夫 (Nawaz Sharif) 的母亲行了「摸脚礼」。
这个「摸脚礼」除了代表莫迪对巴国总理母亲的敬意,也被视为莫迪柔软的外交作风,与谦卑的政治姿态。虽然并非领导人间的官方互动,但对于当时因为恐怖攻击、领土争议以及宗教冲突而关系紧绷的两国而言,具有相当重要的象征意涵。